Το σύγχρονο χωριό Αρχαία Ελεύθερνα βρίσκεται 30 χιλιόμετρα ΝΑ της πόλης του Ρεθύμνου και 12 χιλιόμετρα ΒΑ της Μονής Αρκαδίου.Είναι ένα μικρό γραφικό χωριό σε υψόμετρο 380 μ στους πρόποδες του Ψηλορείτη.Πήρε το ονομά του από την αρχαία πόλη Ελέυθερνα.

Ο αρχαιολογικός χώρος αποτελεί σήμερα τον σημαντικότερο του νομού.Η αρχαία πόλη ιδρύθηκε από τους Δωριείς τον 9o αιώνα π.χ.
Σήμερα έχουν έρθει στο φώς ύστερα από ανασκαφές που ξεκίνησαν το 1985 χιλιάδες ευρήματα ανεκτίμητης αξίας,πολλά από αυτά ήδη εκτίθενται στο σύγχρονο Αρχαιολογικό Μουσείο της περιοχής.
Στην ευρύτερη περιοχή μπορεί επίσης ο επισκέπτης να συναντήσει πολλά από τα φυτά και βότανα που περιλαμβάνει το νησί ,μερικά από τα πιο γνωστά όπως ρίγανη ,φασκόμηλο, θυμάρι, δάφνη, αιωνόβιες ελιές κ.α.